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O derretimento do pergelissolo ameaça liberar vírus esquecidos

Ameaça para a saúde mundial

Publicado por Vamos lá Portugal em Notícias
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Os solos congelados do pergelissolo ameaçam, ao derreter, liberar vírus esquecidos e bilhões de toneladas de gases de efeito estufa que eles retiveramdurante milénios, que terão o efeito de acelerar o aquecimento global.

Pergelissolos, estes solos congelados cobrem 25% da superfície terrestre do hemisfério norte, especialmente na Rússia, Canadá e Alasca. Eles podem ser compostos de micro-lentes de gelo ou grandes massas de gelo puro, com uma espessura de poucos metros a várias centenas de metros.

Eles contêm cerca de 1700 bilhões de toneladas de carbono, cerca de duas vezes a quantidade de dióxido de carbono (CO2) já na atmosfera.

Com o aumento das temperaturas, o pergelissolo aquece e começa a derreter, liberando gradualmente os gases previamente neutralizados. E o fenómeno deve acelerar, segundo os cientistas.

O derretimento do pergelissolo compromete já o objectivo definido pelo tratado de Paris, para conter o aquecimento global a menos de + 1,5 ° C em relação ao período pré-industrial, de acordo com um estudo científico publicado em setembro.

Os seus autores descrevem um círculo vicioso: os gases libertados pelo pergelissolo aceleram o aquecimento, o que acelera o derretimento do mesmo.

Em 2100, ele poderia, no cenário menos negro, diminuir 30% e liberar até 160 bilhões de toneladas de gases de efeito estufa, alertou a pesquisadora Susan Natali, do Woods Hole Research Center, em 2015.

Além dos seus efeitos climáticos, o derretimento do pergelissolo, que abriga bactérias e vírus que às vezes são esquecidos, também representa uma ameaça à saúde.

No verão de 2016, uma criança morreu na Sibéria devido ao antrax, que estava desaparecido há 75 anos na região. Para os cientistas, a origem provavelmente datava do degelo de um cadáver de rena de antraz morta há várias décadas. Libertada, a bactéria mortal, que foi preservada no pergelissolo durante mais de um século, reinfectou rebanhos.

E a ameaça não se limita ao antrax. Pesquisadores descobriram nos últimos anos dois tipos de vírus gigantes, incluindo um de 30.000 anos, preservados no pergelissolo.

Nestas regiões árticas, cujo derretimento do pergelissolo tornou mais acessível a indústria de mineração e petróleo, os cientistas alertam que alguns desses vírus poderiam acordar um dia se os seres humanos forem muito profundamente no subsolo.

Finalmente, o derretimento do pergelissolotambém causa danos materiais caros: prédios desmoronados, deslizamentos de terra, estradas e asfaltosinstáveis . De acordo com um relatório do Greenpeace publicado em 2009, empresas russas gastariam até € 1,3 bilhões por ano para reparar oleodutos, edifícios e pontes deformadas pelos efeitos do aquecimento e pelo derretimento de terras congeladas.

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Fonte: TVA
Crêdito foto: TVA

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