Cientistas duvidam que o pangolim seja a causa do coronavírus.

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Cientistas independentes dizem estar questionando pesquisas sugerindo que o coronavírus conseguiu passar de morcegos a humanos devido ao tráfico ilegal de pangolins.

A pesquisa alega que os pangolins desempenharam um papel na transmissão do coronavírus em humanos e foi realizada por pesquisadores da Universidade Agrícola do Sul da China, eles disseram que essa "descoberta" seria "de grande importância para a população" para prevenção e controle da origem (do novo vírus) ".

Como relata a agência de notícias oficial chinesa Xinhua, a sequência genómica da nova cepa de coronavírus separada por pangolim no estudo foi 99% idêntica à das pessoas infectadas e, portanto, pode indicar que o pangolim pode ser "o hospedeiro intermediário mais provável."

Mas James Wood, chefe do departamento de medicina veterinária da Universidade Britânica de Cambridge, disse à Reuters que a pesquisa estava longe de ser robusta: "Evidências do possível envolvimento de pangolins na epidemia" não foram publicados, exceto num comunicado de imprensa da universidade. Isso não é evidência científica. Não é suficiente relatar a detecção de RNA viral com similaridade de sequência maior que 99%. Esses resultados podem ter sido causados pela contaminação de um ambiente altamente infectado? "

Os pangolins são um dos mamíferos mais traficados na Ásia, apesar das leis que proíbem o seu comércio, porque a sua carne é altamente valorizada em países como a China, enquanto as suas escamas são usadas na medicina tradicional.

Acredita-se que a epidemia causada pelo novo coronavírus, que matou 636 pessoas na China continental, tenha começado num mercado na cidade de Wuhan, que também vendia animais silvestres vivos.

Especialistas em virologia acreditam que o coronavírus apareceu em morcegos e depois passou para os seres humanos, possivelmente através de outras espécies.

Jonathan Ball, professor de virologia molecular da Universidade Britânica de Nottingham, disse que, embora a pesquisa na Universidade Agrícola do Sul da China tenha sido um desenvolvimento interessante, ainda não está claro se o pangolim pode ter desempenhado um papel decisivo na transmissão do coronavírus em humanos: "Precisávamos ver todos os dados genéticos para ter uma idéia de como o vírus humano e pangolin estão ligados, e também para entender como esse vírus está disseminado nos pangolins e se estes foram ou não vendidos nos mercados úmidos de Wuhan ".

Dirk Pfeiffer, professor de medicina veterinária da Universidade da Cidade de Hong Kong, também disse que a pesquisa está longe de estabelecer uma ligação entre os pangolins e a nova epidemia de coronavírus em humanos: " Você só pode tirar conclusões mais definitivas se comparar a prevalência (de coronavírus) entre espécies diferentes com base em amostras representativas, o que certamente não é o caso ".

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Fonte: Ayoye · Crédito foto: Ayoye